lunes, 7 de agosto de 2017

En 1941, Rusia y la Alemania nazi demostraron cuán horroroso sería el frente oriental

En 1941, Rusia y la Alemania nazi demostraron cuán horroroso sería el frente oriental

 

FUENTE 

En 1941, la esquina noroccidental de Ucrania no era lo que se llamaría el país del tanque. Con la excepción de unas pocas carreteras estrechas y mal mantenidas, el movimiento se restringió en gran medida a caminos sin pavimentar que corrían por terrenos dominados por bosques, colinas, pequeños ríos pantanosos y pantanos. Sin embargo, durante la primera semana de la invasión de la Unión Soviética por parte de Alemania, se llevó a cabo allí una batalla de tanques que involucró hasta 3.000 vehículos blindados. Esta lucha en un área aproximadamente triangular limitada por las ciudades de Lutsk, Rovno y Brody, se convirtió en el precursor de los enfrentamientos blindados brutales en el frente oriental.
El 22 de junio de 1941, el grupo 1 del Panzer, la punta de lanza blindada del grupo de ejército alemán Sur, rompió las líneas soviéticas cerca de la ciudad fronteriza de Vladimir-Volynski en la juntura de los quinto y sexto ejércitos soviéticos. Como resultado de este hábil movimiento táctico, una brecha de 40 kilómetros de ancho permitió que las jubilosas tropas de la Wehrmacht vierten el territorio soviético. El Quinto Ejército Soviético, comandado por el General de División MI Potapov, soportó la peor parte del empuje enemigo que intentaba desesperadamente detener la marea alemana.
Los planes operacionales alemanes pedían un avance rápido a la capital ucraniana de Kiev, capturándola y llegando al río Dnepr justo más allá de la ciudad. Después de alcanzar este objetivo, las tropas alemanas se desplazaron hacia el sur a lo largo del río, atrapando el grueso de fuerzas de los Frentes del Suroeste y del Sur Soviéticos. La captura de Lutsk, un nexo importante de la carretera, permitiría a las unidades alemanas móviles una oportunidad de romper en terreno abierto y avanzar a lo largo de dos ejes a Kiev: el empuje de Lutsk-Rovno-Zhitomir-Kiev y Lutsk-Dubno-Berdichev-Kiev empuje.
Ordenes Irrealistas de Kirponos
Al final del primer día de guerra, el teniente general MP Kirponos, comandante del Frente Sudoeste, recibió instrucciones del Comité de Defensa Nacional soviético para contraatacar inmediatamente en dirección a Vladimir-Volynski, destruir las fuerzas alemanas que operaban desde esa zona y Ocupan la ciudad de Lyublin a finales del 24 de junio. El hecho de que la ciudad de Lyublin estuviera situada a más de 80 kilómetros dentro de la Polonia ocupada por Alemania causó que el General Kirponos se preguntara si el Alto Comando soviético comprendía realmente la situación en la frontera.
A pesar de que se dio cuenta de que su misión era poco realista, Kirponos se vio obligado a cumplir su orden. El problema que enfrentaba era doble. No sólo la situación defensiva soviética era inestable, sino que los cinco cuerpos mecanizados destinados a la contraofensiva se extendieron por todo el noroeste de Ucrania. Se necesitarían algunas unidades de hasta tres días para llegar a la zona de operaciones. Por lo tanto, los cinco cuerpos mecanizados se comprometerían a combatir poco a poco, con una cooperación marginal o inexistente entre ellos.
El apretado calendario no le permitió a Kirponos suficiente tiempo para concentrar sus fuerzas y prepararse adecuadamente para el contraataque. Para complicar aún más la situación, muchas unidades de cuerpos mecanizados soviéticos fueron mecanizadas en nombre solamente. Muchos regimientos de las divisiones de la infantería motorizada carecían del transporte rodado, y muchos regimientos de la artillería eran lamentablemente cortos de los motores primarios. Había una escasez generalizada de equipos de comunicaciones y artillería, especialmente munición de blindaje.
A medida que las formaciones mecanizadas soviéticas comenzaron a moverse hacia la frontera, la Luftwaffe alemana lanzó ataques aéreos implacables y despiadados contra las columnas blindadas que se extendían a lo largo de los estrechos caminos. A menudo, los conductores soviéticos, desesperadamente tratando de maniobrar para cubrir, se atascaron en el terreno difícil y tuvo que abandonar o volar sus vehículos. El desgaste de vehículos blindados mal mantenidos debido a averías mecánicas comenzó a alcanzar proporciones alarmantes. Debido a las pérdidas de ataques aéreos y fallas mecánicas, algunas formaciones soviéticas de tanques eventualmente entraron en acción con menos del 50 por ciento de su fuerza operacional.
Sin embargo, las fuerzas que convergen en el Grupo Panzer I eran formidables, casi el doble del número de panzers disponibles para el teniente general Paul L. Ewald von Kleist. La fuerza real previa a la guerra de los cinco cuerpos mecanizados soviéticos consistía en aproximadamente 3.140 tanques. Incluso permitiendo un gran porcentaje de las pérdidas no-combate durante el acercamiento a la batalla, estas cifras todavía empequeñecieron los aproximadamente 618 tanques que estaban disponibles para el comandante alemán.
A primera hora de la tarde del 24 de junio, una de las divisiones de tanques del 22º Cuerpo Mecanizado entró en contacto con los alemanes que avanzaban al oeste de Lutsk. Esta división, el 19, fue severamente brutalizada por los ataques aéreos alemanes durante su aproximación y fue plagada por averías mecánicas. Sus restantes 45 tanques T-26 ligeros y 12 carros blindados se combinaron en un regimiento provisional y se pusieron en acción después de una breve presa de artillería preparatoria. Una pelea de vaivén con las unidades de la 14ª División Panzer alemana duró dos horas durante las cuales la unidad soviética perdió la mayor parte de sus vehículos blindados restantes y se vio obligada a retroceder a casi 15 kilómetros al oeste de Lusk.
La pelea fue costosa para ambas partes. El comandante del 22º Cuerpo Mecanizado, General de División SM Kondrusev, fue asesinado y el comandante de la 19a División de Tanques fue herido. Todos los comandantes del regimiento en la división también fueron asesinados o heridos. Sin embargo, como resultado de su sacrificio, la 14 ª División Panzer sufrió grandes pérdidas y no fue capaz de tomar Lutsk.
Durante la noche del 24 al 25 de junio, elementos de las otras dos divisiones del 22º Cuerpo Mecanizado empezaron a tomar posiciones junto a los restos de la 19ª División de Tanques. La escasez de combustible era severa y los oficiales soviéticos superaron parcialmente este problema con una solución expedita de campo de sifonar el combustible de vehículos lisiados y de distribuirlo a las máquinas aún operacionales.
Panzers Versus KV-2s