miércoles, 9 de agosto de 2017

En julio de 1950, Corea del Norte derrotó al ejército estadounidense en batalla

En julio de 1950, Corea del Norte derrotó al ejército estadounidense en batalla

En el gran esquema de cosas, la batalla no fue un desastre mayor. Las bajas fueron sólo una gota en un cubo coreano que eventualmente consumió cincuenta y cuatro mil muertos estadounidenses. Las tropas estadounidenses habían huido del campo de batalla, pero también lo habían hecho en Bull Run y ​​Kasserine Pass. No era la primera vez que los asiáticos "inferiores" habían humillado a las fuerzas estadounidenses, como podrían atestiguar los sobrevivientes de Pearl Harbor. Dos meses más tarde, fue el turno del ejército de Kim Il-sung a desintegrarse después del aterrizaje de MacArthur en Inchon.
En julio de 1950, Corea del Norte derrotó al ejército de Estados Unidos.
Esto no debía suceder. En el verano de 1950, América todavía saboreaba el resplandor de la victoria absoluta en la Segunda Guerra Mundial. Había una amenaza soviética, y un bloque comunista se expandió por la adición masiva de China en 1949. Pero Estados Unidos aún tenía la bomba, y los B-29 para llevar la bomba, y la marina más poderosa del mundo además . Había gran certeza de que la próxima guerra sería un conflicto atómico llevado a cabo por la Fuerza Aérea y la Marina, con el Ejército reducido a un equipo de limpieza para ocupar los escombros.
Ansioso por la normalidad después de cuatro años de agotar la guerra total, el público estadounidense tampoco estaba de humor para un gran y costoso ejército convencional. Así que el Ejército de finales de la década de 1940 vio su presupuesto recortado, el entrenamiento de fuego vivo restringido y la formación básica reducida a tan sólo ocho semanas (en comparación con diez o más semanas de hoy). Esto fue especialmente de las fuerzas de ocupación del ejército de EE.UU. en Japón, que tenía un trabajo suave supervisar una población japonesa notablemente dócil.
Desafortunadamente, no hubo nada suave en los setenta y cinco mil soldados norcoreanos que cruzaron el paralelo 38 el 25 de junio de 1950. Muchos de sus soldados eran veteranos que habían peleado con Mao en la guerra civil china y estaban bien equipados Con tanques soviéticos, artillería e incluso combatientes y bombarderos que inicialmente dieron a Corea del Norte el control del cielo. Al igual que el ejército iraquí enfrentado por ISIS o el ejército afgano combatiendo a los talibanes, el ejército surcoreano entrenado por Estados Unidos se desintegró.
Con el respaldo de un mandato de la ONU para usar la fuerza (hecho posible por el enviado soviético boicoteando estupidamente el voto), Estados Unidos comenzó a enviar tropas para salvar Corea del Sur de la conquista de las tropas de Kim Il-sung. Naturalmente, los primeros en llegar fueron las tropas de ocupación transportadas por aire desde Japón. Para el 1 de julio, las botas de combate norteamericanas estaban en el suelo, bajo la forma de la Fuerza de Tarea Smith, una fuerza de arañazos ordenó al Teniente Coronel Charles Smith que estaba centrado alrededor de dos compañías de rifles de bajo nivel del Vigésimo Primer Regimiento de Infantería del Vigésimo Cuarto División de Infantería. La fuerza del rasguño tenía apenas sobre cuatrocientos oficiales y hombres, más algunos obuses de 105 milímetros del batallón de artillería unido. No tenía tanques, ni apoyo aéreo cercano y comunicaciones deficientes. En lugar de los últimos lanzadores de cohetes antitanques, la mayor parte de su poder de fuego asesino de tanques consistía en bazucas de 2,36 pulgadas que ni siquiera habían sido capaces de destruir tanques alemanes cinco años antes. Algunas de las oficinas y suboficiales de la Fuerza de Tarea Smith habían visto acción en la Segunda Guerra Mundial, pero la mayoría de las tropas eran inexpertas.
Despachado al norte para detener el avance de Corea del Norte, la Fuerza de Tarea Smith cavó cerca de la ciudad de Osan . En la mañana del 5 de julio, una columna de los tanques norcoreanos T-34/85 de la 105ª División Blindada atacó en lo que sería la primera acción en tierra de los EE.UU. de la Guerra de Corea.
Lo que sucedió después parece inevitable en retrospectiva. Los obuses de los Estados Unidos tuvieron las rondas antitanque HEAT, pero sólo unas pocas, y muy pocas para impedir que los tanques norcoreanos invadieran las posiciones estadounidenses. El asalto del tanque debió haber sido repelido por las bazucas de la Fuerza de Tarea Smith, excepto que los cohetes no podían penetrar la armadura de los vehículos fabricados por los soviéticos.
Al mismo tiempo, la Fuerza de Tarea Smith también se enfrentó al cerco de la infantería norcoreana. Smith decidió que era hora de retirarse. "El plan era para un retiro ordenado y saltarín, con un pelotón cubriendo otro", dijo una cuenta . "Bajo el fuego enemigo pesado, las tropas americanas mal-entrenadas abandonaron armas y equipo en vuelo a veces precipitado. No todos habían recibido la noticia de la retirada, y fue en este punto que los estadounidenses sufrieron la mayor parte de sus bajas. "
Los estadounidenses perdieron a unos ochenta hombres muertos y heridos, y casi el mismo número fue capturado -o casi la mitad de la Fuerza de Tarea Smith. Corea del Norte sufrió cerca de 130 víctimas, además de cuatro tanques destruidos o inmovilizados. El sacrificio estadounidense había retrasado el avance de Corea del Norte, pero sólo por unas pocas horas. Seis años antes, el ejército estadounidense logró detener las divisiones panzer de Hitler en la Batalla de las Ardenas. En julio de 1950, el ejército fue un golpe de velocidad.
En el gran esquema de cosas, la batalla no fue un desastre mayor. Las bajas fueron sólo una gota en un cubo coreano que eventualmente consumió cincuenta y cuatro mil muertos estadounidenses. Las tropas estadounidenses habían huido del campo de batalla, pero también lo habían hecho en Bull Run y ​​Kasserine Pass. No era la primera vez que los asiáticos "inferiores" habían humillado a las fuerzas estadounidenses, como podrían atestiguar los sobrevivientes de Pearl Harbor. Dos meses más tarde, fue el turno del ejército de Kim Il-sung a desintegrarse después del aterrizaje de MacArthur en Inchon.